Компания Бентли Моторс Лтд сегодня известна каждому. Она выпускает автомобили экстра-класса, которые славятся своей надёжностью, качеством и комфортными салонами. Однако так было не всегда. В начале своего существования компания буквально «выгрызала» место на рынке. История Бентли полна сюрпризов — ключевыми вехами считается первый прорыв и присоединение к концерну Фольксваген.

Автомобили Бентли
Компания Бентли выпускает как гоночные машины, так и комфортные автомобили бизнес-класса

Ранняя история

История создания берёт своё начало в 1919 году, когда несколько талантливых инженеров задались целью сделать самый быстрый и прочный автомобиль для гонок. Создав рабочий прототип, они выставили его на участие во всемирно известном гоночном турнире. Однако перед самыми соревнованиями выяснилось, что автомобили безымянных марок не допускаются к гонкам. Решение было принято, и Бентли получил своё название в честь основателя Уолтера. Почему именно Уолтер, а не один из трёх оставшихся инженеров?

В своё время именно этот инженер смог создать идеальную гоночную машину, равной которой в те времена не было. По происшествии некоторого времени основатель компании получил первый крупный заказ на поставку автомобилей с высокими техническими характеристиками. История названия на этом не заканчивается. В разные времена к имени владельца приписывались разные дефисы и названия концернов. Например, сегодня компания называется Бентли Моторс Лтд.

Bentley 3L
Bentley 3L является одним из первых автомобилей компании

Увлёкшись увеличением скорости и комфорта езды, Уолтер совсем позабыл о качестве салона и форме кузова. Для него существовал только один критерий качества — крепость сборки. Именно поэтому долгое время компания не получала больших массовых заказов. История марки несколько раз претерпевала крупные неудачи именно из-за этого фактора.

В 1922 году история компании делает новый виток. Автомобили марки Bentley впервые выигрывали командный приз в гонках. Но настоящий прорыв наступил почти через десять лет. Так, в 1930 году концерн выпустил 8L — она сочетала в себе новые технические достижения касательно скорости и манёвренности. Кроме того, это был первый автомобиль с тщательно проработанным интерьером салона и прогрессивной формой корпуса.

Bentley 8L

Логотип

С момента создания и до сегодняшнего дня логотип Бентли кардинально менялся несколько раз. Однако на протяжении всего пути неизменным оставалась буква «B» в обрамлении. История логотипа начинается в 1931 году, когда на конвейер был поставлен первый серийный автомобиль. История эмблемы незамысловата. В те времена на значок компаний обращали большое внимание, поэтому Уолтер привлёк лучших дизайнеров, которые должны были показать эксклюзивность автомобиля в сравнении с другими марками на рынке. Результатом стало появление первого значка — буквы В на зелёном фоне, обрамлённой лавровыми листьями. В то время вся Европа увлекалась историей древней Греции, поэтому лавровые листья символизировали эксклюзивность и соответствие тенденциям.

Эмблема Bentley

Со временем история значка, как и история бренда, ещё несколько раз претерпевала крутые изменения. Например, в 1998 году Volkswagen предъявил новые жёсткие требования касательно размеров и оформления. Но владельцы компании были неуступчивы.

С 1970 года и по сегодняшний день логотип компании остаётся неизменным, символизируя скорость качество и вечность. На значке изображена всё та же буква «B», но теперь в обрамлении металлических хромированных крыльев. В зависимости от класса автомобиля ему присваивается и цвет значка.

  • Зелёный — средние характеристики автомобиля, самые дешёвые модели;
  • Красный — гоночные модели;
  • Чёрный — символизирует мощь.

Логотип Bentley

Отдельно стоит чёрный логотип — его появление на кузове говорит об исключительной мощности и надёжности автомобиля. Именно «Чёрные Бентли» принесли фирме собственный стиль и место на рынке лучших.

Коммерческий успех

История Bentley была полна взлётов и падений. Например, марка претерпевала значительные убытки в момент расцвета города Детройта — заполонившего планету дешёвыми американскими автомобилями.

В 30-х годах, несмотря на всю свою исключительность, концерн пребывал в упадке. Рыночная стоимость автомобиля и высокая стоимость ремонта отпугивали покупателей. Небольшие размеры предприятия и знаменитая Американская Депрессия почти полностью вытеснили марку с рынка. Но история фирмы сделала виток в тот момент, когда компания Rolls-Royce приобрела у Уолтера солидный пакет акций. Однако ввод инвестиций от огромного концерна не пошёл марке на пользу. Bentley полностью ушла с рынка гоночных автомобилей, оставив за собой только бизнес-автомобили.

Оставаясь в тени своего владельца, Бентли тем не менее выпускала отличные, но дорогие автомобили. Всемирную известность им принесли 60-е, когда Джон Леннон приобрёл себе S-2, и раскрасил элитный автомобиль в импрессионистском стиле. Получив такую рекламу, история концерна пошла на взлёт. Выкупив себя, они наладили широкое производство малолитражных автомобилей специфической раскраски. Сыграв на пике бума хиппи движения, Бентли успешно существовала ещё вплоть до 1998 года…

Объединение с Volkswagen

… Пока её не выкупил огромный концерн Фольксваген. Сотрудничество с концерном позволило выйти на новый уровень производства. Немцы предоставили британцам свои конвейеры и неограниченное финансирование. Возродили спортивные гоночные автомобили. Взамен потребовали значительный процент от прибыли. Такое сотрудничество было выгодным для обоих концернов. С тех пор компания практически не претерпевала изменений, а её продажи, несмотря на высокую цену, с каждым годом только возрастают. Что делает фирму одной из топовых на рынке автомобилей класса люкс.

Салон Bentley

Наши дни

Начав, как компания, производящая исключительно гоночные автомобили, сегодня Бентли, находясь в составе Фольксваген, предлагает широкий выбор моделей как гоночного, так и комфортного класса. В ассортименте все машины вне зависимости от их целевой группы обладают хорошими характеристиками и надёжностью. В наши дни история концерна продолжает развиваться необычным путём. Например, в 2010 году компания стала конкурировать со своими бывшими владельцами Rolls-Royce за F-сегмент. Борьба продолжается и по сей день, заставляя оба концерна постоянно улучшать дизайнерские и ходовые качества автомобилей, при этом не повышая цену на итоговую продукцию.

Сегодня Bentley — это символ состоятельности и хорошего вкуса. Его любят как бизнесмены с личным водителем, так и представители золотой молодёжи за комфортную и скоростную езду. Отдельного упоминания заслуживает надёжность. На большинство своих машин компания даёт гарантию от 5 лет.

Лучшие цены и условия на покупку новых авто
Кредит 4.5% / Рассрочка / Trade-in / 95% одобрений / Подарки в салоне
Мас Моторс